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石期市漫話
  • 2016-05-27 17:11
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    石期市原名石碕站,因地處多石而彎曲的河邊,明代又設驛站于此而得名?!按J”同“埼”,意思是彎曲的岸,因“碕”字比較生僻,后取其諧音“期”,更名石期站。再后驛站廢棄,此地逐漸成為集貿市場,又更名石期市,一直沿用至今。據傳古時石琦站,亭館清幽,風光秀麗,足滌煩襟,故游者甚多。明代元州錄事劉潛、工部侍郎劉延舉均有題句。
便捷的水陸交通
    驛站,古代傳遞政府文書的人更換馬匹或住宿的地方,也是接待來往官吏的處所。自宋至清,以東安縣治紫溪市為中心,有驛路通往新寧、寶慶(今邵陽市)、零陵和廣西全州縣。出東安縣治南門,經永安鋪、淥埠頭、湖口嶺、獅子鋪到石期站,入零陵樊家橋,進入零陵郡邑永州,東安境內長達三十多公里,全為青石板路,是郡邑要道。故石期站是古代零陵到新寧、寶慶以及全州的必經之地,為陸路交通樞紐。
    因為交通便捷,石期站在古代享有盛譽。明思宗崇禎十六年(1643),起義軍首領張獻忠攻克衡州后,明吉王、惠王、桂王,在中軍將王上庸護衛下,想取道古驛路從零陵經石期站到紫溪市,從間道逃往廣西,在石期站被追兵趕上。雙方激戰,王上庸戰死,三王不知去向。
    唐代詩人杜牧有句云:“一騎紅塵妃子笑”,信史為了求快,不斷更換馬匹,不惜踐踏莊稼,傷害生命,從一個側面反映了古代驛站的繁忙。石期站作為驛道大站,又位于石期河與湘江交匯地,還兼管水上驛運,在歷史上發揮過重要作用,很是繁華了一陣。清·光緒《東安縣志》稱,石期站是驛路大站,市井繁華。
    古代交通運輸多依賴水運。早在楚懷王六年(前223)就有鄂君船隊溯湘江到達陽縣(治所在今全州縣永歲)的記載。秦始皇三十三年(前214)開靈渠,淥步(今淥埠頭)成為由湘江到漓江的門戶。清代自淥步下航稱東水路,20噸木船可常年進入洞庭湖;上溯稱南水路,經靈渠至漓江可達廣州。湘江在東安縣境內航道長達五十公里。石期站在湘江邊,占盡舟楫之便,又成為水路交通樞紐。唐昭宗光化元年(898)馬殷立東安場,淥步成為茶、鹽、竹、木轉運中心碼頭,石期站與大江口為中轉碼頭。石期河與湘江交匯處有大小碼頭各一個,總長數十米,可??咳畤嵰詢饶敬?,常年夜泊客貨船達數十艘。直到民國時期,新寧、武岡諸毗鄰縣的貨物,仍然沿湘江航道經石期市取道白牙市進出。
1938年湘桂鐵路通車以后,水運雖日漸衰落,但由于公路交通滯后,湘江水運還在發揮重要作用。1951年,湖南省民航運聯社零陵分社在石期市設航運站,1959年升格為東安縣航運管理站,1964年改設東安縣航運公司,擁有職工二百余人,帆船四十多艘,主要經營由石期市經倒榨埠到零陵的客貨運輸。
    一個地方沒有便捷的交通,很難成為城市,即使有幸進入城市行列,最終也會在社會發展中被淘汰出局。石期市能躋身東安縣四大古鎮行列,以后又成為鄉、區、鎮所在地,就得益于便捷的水陸交通。千百年后的今天,我們站在光潔錚亮的碼頭青石階上,還可以想象出昔日江面上往來穿梭的帆影和碼頭上忙碌的人流,感受到歷史的腳步聲和古鎮的滄桑。
美麗的神話傳說
    交通使城市發展,神話和傳說使城市美麗。石期市的美麗,在很大程度上來自眾多的神話傳說。
    穿鎮而過的石期河,把石期市一分為二,行人來往極不方便。明初義官唐太貞(俗稱唐十萬),獨捐銀八千兩,歷時七年,在河上架起三孔石拱橋一座。百姓為感謝他的善舉,取一人獨建之意,命名為“獨成橋”。橋長57米,寬6米,高10米,橋欄飾有花紋??箲饡r期,飛機在橋上投下兩顆炸彈,只損壞兩塊欄板,足見建筑工藝的精湛。
    傳說中間那一孔合龍時,那塊“殺拱”的料石,鑿了好幾塊都不合適,領頭的師傅十分焦急。有一天吃晚飯時,師傅見工地有個乞丐坐在那里,兩眼定定地盯著大家吃飯,就急忙走過去,邀請他一同用餐。乞丐執意不肯,嘴里卻很響地咽著口水。師傅知道他餓饞了,就返身裝了一大碗飯送去。等大家吃完飯,師傅去取碗,乞丐不見了,飯碗放在一塊石頭上。師傅弓身取碗,眼前突然一亮,那塊石頭的形狀與大小,與“殺拱”所需的料石十分相似,上面還刻了一條大蜈蚣。師傅大喜,立即叫人抬到橋上,往合龍處一放,竟如天衣無縫,恰到好處。師傅突然領悟,急忙跪倒橋上,向天叩首,連呼“感謝神仙助我”!至于石上蜈蚣,是用來鎮壓孽龍興風作浪的,俗稱“斬龍劍”。說來也怪,那“蜈蚣”雖然從沒人見著,但千百年來,多少次洪水漫過橋面,大橋卻巋然不動!
    除鎮龍蜈蚣以外,那神仙還在那塊殺拱石上設計了一個“肚臍眼”,行人不經意踩著它,如果是早晨,這一天有好運;要是在中午,這一月有好運;假如在晚上,這一年都有好運。傳說橫塘有個桶匠師傅夜晚從橋上經過,腳板好像被什么東西硌了一下,低頭一看,又什么也沒有,心里好生奇怪。不久以后,這桶匠在一戶人家打桶,本來半個下午就完工了,但當他將打好的桶端起進屋時,那桶突然掉到地上,散箍了!他只好又箍,但任憑怎么努力,總箍不攏,一直到天黑以后才箍好。就在他再次端起桶走向大門時,突然發現工場旁邊的荊籬里有東西閃光,走近一瞧,好像是兩塊舊火磚,用手一掂,死沉死沉。第二天清早,他以做磨磚為理由,向主人討了這東西?;丶乙豢?,竟是兩塊金磚!桶匠發了。他不敢獨吞,以一部分錢置辦田產,另一部分錢修建戲臺和涼亭等,成為當地“為富而仁”的長者,享譽鄉里。
    石期市郊東三里許(現隆興村)有座鷓鴣山,山上有個鵝公井。井很大,長年積水,深不可測。傳說這里原來是財主的莊園。有一天,莊園屋里突然長出兩根一般大小的白玉般的竹筍,大家覺得很奇怪,只有一個小婢女知道,這是一對龍角,是玉皇大帝派龍來懲惡揚善的。吃晚飯時,小婢女故意將飯勺丟到狗邊,狗見勺上有飯,叼起就跑。婢女急忙叫一位老長工去追。老長工追出不遠,只聽身后驚天動地一聲巨響,接著一大團灰土騰空而起。老人嚇壞了!等回過神來,轉身一看,哪里還有什么莊園,眼前是一個黑幽幽的大水井,莊園和人全部沉到了井底。原來這戶人家為富不仁,驚動了玉帝。那個玉帝派來考察實情的小婢女,也受盡欺凌折磨,只有那位老長工對她有些呵護。如今好多年過去了,每逢秋高氣爽的清晨,人們還依稀可以看到微露在水里的木柱。那一排排宏大完整的屋架,永遠向人們昭示著一個真理:惡有惡報,善有善報!
    也不知哪朝哪代,石期市北郊三里許有個荒村,十分缺水,幾十戶人家只有一口小井,還被財主霸占著,窮人連飲水都困難。有一天,一位婦女剛從井里汲起一擔水,財主的管家來了,說井是他家員外的,不準挑,霸蠻將水倒回井里。婦女正為難時,被回零陵探親路過這里的何仙姑看到了,說:“大嫂,那里不準挑,到這里來吧!”說著,撿起那婦女的扁擔往地上一戳,泉水就汩汩地冒了出來。婦女大喜,正想汲水,管家又攔住,說這井在員外地里,也是員外的,不能挑。何仙姑沒說什么,笑著對那婦女說:“那就到這里吧?!闭f著又戳出一眼井。但又被管家霸住。如此這般,一直到第九口井,管家才知道遇到了神仙,只好作罷。這九口井的布局,很像一朵盛開的梅花,井水匯成一個塘,就成了“九井塘”。塘邊的荒村,也就有了“九井塘”這個名字。
    后來何仙姑又回鄉省親,見井水很旺,村人飲水灌溉不愁,歲豐年稔,不勝感慨,就化作一個村姑,唱出一首歌:“九井開梅花,不準惡人霸。井水養善良,不良家業荒。有人問其故,莫說何仙姑!”這支歌和何仙姑的善舉,一直傳誦至今,而那位財主家,早已衰敗滅絕了。正是:抬頭三尺神明照,或惡或善終有報!
    神話是古時人類對某些自然現象和社會問題不能正確解釋,由主觀想象構成的故事,寄托的是人類的美好愿望,主題多為懲惡揚善。在這類神話的熏陶下,石期市人大都誠實善良。上個世紀六十年代,我供職東安三中,“文革”中受盡折磨。校旁牛角祖村一個謝姓漢子見我處境艱難找到我說:“劉校長,如果他們再欺侮你,你就到我這里來,我是貧協組長,又是文革小組長,誰也奈我不何!”不久,學校造反派卷入派性斗爭,我以支農為名,躲到村里去,村民搶著供我飯,殺雞宰鴨,待如上賓。
 
厚重的文化沉積
    石期市是幸運的,早在一千年前,以一個獅子巖吸引了一代賢相、千古名臣寇準的視線,開始了它的歷史文化之旅。清光緒《東安縣志》載:獅子巖乃“驛路所經,有三洞,第一洞左有石如磬,第二洞右有石如碓,第三洞有穴如月,皆異境也。古有朱陵寺,宋謫相寇準有詩”。
    在石期市郊湘江右岸上,有一座怪石嶙峋的石頭山,山上古木森森,隱約可見一方寶剎,這就是獅子嶺和建于唐宋時代的朱陵寺。從山的對岸烏沙洲看這座山,活像一頭雄獅張開血盆大口,虎視眈眈地蹲在河邊。那血盆大口就是名聞遐邇的千古名勝獅子巖。巖口右邊的臨淵絕壁上,有明萬歷年間東安縣令朱應辰的題額:“獅子巖”。
    傳說舜帝從東安的金鳳山(今舜皇山)乘竹筏去了九嶷,他的坐騎雄獅見主人久久不歸就去尋找。走到石期站天黑了,就歇在湘江邊。大約半夜時分,對岸烏沙洲的羊群騷動起來,間或還有羊的哀鳴。雄獅睜眼一看,原來是一只猛虎在叼羊。養羊人是一老漢,眼睜睜地看著老虎將羊叼去。雄獅觀察了幾夜,夜夜都有虎來。眼看著老漢的羊群一天天減少,雄獅就大吼一聲,躍躍欲出,老虎嚇壞了,再也沒敢來。第八天清晨,雄獅正想繼續趕路,九嶷那邊傳來舜帝已崩的噩耗,雄獅覺得再去已沒什么意思,不如留在這里為百姓護羊。久而久之,就化成石頭山。
    宋真宗天禧四年(1020),身為參知政事(副宰相)后封萊國公的寇準被讒罷相,到道州(今湖南道縣)當刺史。他能詩善文,在游賞獅子巖和朱陵寺時,即興賦詩一首盛贊這里“山深微有徑,樹老半無枝。望遠云常瞑,淡空日易移”。自寇公以后,游人不絕于道,至今洞內還有古人題刻多處。
    寶慶牌樓東安塔。石牌樓在寶慶隨處可見,寶塔在東安只有三座,即紫溪市的吳公塔,石期市的文塔,元古塘的文昌塔。文塔座落在獅子巖斜對面石期市東郊湘江岸邊的巨石上。塔高24米,底座每面寬10米,七層八面,精巧而雄偉。每層上方均有斗拱飛檐,并開四個小券門,但不能上。第二層四面券門上,分別題有“東來紫氣”、“南極瀟湘”、“西山翠色”、“北通政和”匾額,端莊而蒼勁。文塔建于清乾隆十三年(1748),為祭祀孔子用。寶塔又稱浮屠,最初為供奉佛骨使用,后來發展到供奉佛像、收藏佛經、保存僧人遺體,像這樣用來祭祀孔子的,比較少見。筆者想,石期市人為什么不按常規修座文廟來祭孔,偏要獨樹一幟建座七級浮屠呢?大概是想借孔子的偉大思想和高尚情操、浮屠的偉岸挺拔和堅實厚重來坐鎮這方風水吧。
    石期市人崇祀孔子,也崇祀屈子——我國古代偉大的愛國詩人屈原。傳說屈原在汩羅投江后,石期市就有了劃龍舟、投粽子祭祀屈原的習俗。值得一提的是,石期市的龍舟習俗極富特色。一是時間長,從五月初五小端午一直劃到五月十五大端午。在這期間,家家都要大擺筵席,宴請看龍舟的親友。一些殷實人家,還把飯菜和粽子擺到街上去,供那些無親可投的觀眾免費享用,客棧旅舍更是客滿為患。二是規模大,每年都有一二十條船參加角逐。船體都用油漆涂成各種顏色,青色的叫小青龍,白色的為小白龍等等,待到全部下水,河上群龍競走,五彩繽紛,甚為壯觀。三是莊重。開始時要備紙錢線香,三牲酒禮,請龍下水,結束后又要請龍歸位。下水前的祭奠,還要由德高望重的長者或當地行政長官宣讀《祭龍文》。內容多是歌頌龍的功德,祈求國泰民安,如“神龍在天,助中華飛騰;神龍下水,引千舟爭勝”,“龍脈薪火,萬世常新,創天下昭明,開海內升平”之類。四是經久不衰。即使是遇上天災人禍,也照劃不誤,極少中斷。
    石期市人不但崇文,而且尚武,農閑季節,幾乎村村設館,人人習拳。廣泛的群眾習武風尚,在清朝末年,孕育出一位名震湘桂兩省的大拳師。此人出生于市郊的石角村,叫蔣鴻章。他自幼酷愛武術,有次在街上見一藝人武藝精湛,就請到家里,拜為師父,專心學習岳家拳和趙家拳。以后又師承丁桂枝的棍術和唐揚吾的腿功,終成大器,成為遠近聞名的岳家拳的傳人。據說蔣鴻江有次在廣西鹿寨設館授徒,有兩個當地人來“拆館”(來者與開館者比武,如開館者敗,武館即被來者霸占)。來者氣勢洶洶,步步逼近,蔣鴻章步步退避,貌似怯恭。待退到堂屋正柱邊時,來者見他已無退路,便運動全身氣力,搶上前去。說時遲,那時快,來者還沒出手,蔣鴻章用屁股在正柱上磨蹲了幾下,一座五柱七掛的大正屋,竟在瑟瑟聲中整體移動了兩三寸。來者大驚,雙雙跪下,叩頭不已。蔣鴻章聲色不動,說:“習武先習德,學武先學做人,去吧!”說完,又磨蹭了幾下,大正屋又在瑟瑟聲中回到原來位置,絲毫不差,片瓦無損。蔣鴻章一生都在廣西和湖南開館,授徒不下六七百人。高足周海泉曾參與《東安武術》一書的編寫,周明德曾多次參加省級和國家級的散手賽,并獲得名次。因為全民尚武,石期市武將輩出,僅在清朝咸豐、光緒年間,境內就出了兩員猛將。一位是洪井村的唐仁廉,他從行伍出身,以軍功擢升守備、游擊、副將、總兵、提督,后以廣東水師提督加尚書銜終。另一位提督是獅子鋪村的榮維善,此人曾截獲太平天國幼天王洪福貴。
    石期市歷史文化的厚重,還反映在古代民居的營造上。境內的元古塘桑家院落,是桑氏家族的居住地,建于清乾隆年間,占地一萬多平方米。院落前是一堵高六米長六十米的大照墻,上開一主三副四個大門,每個大門內建有五套房屋,共計140余間。每套房屋都有正屋一幢,左一右二橫屋三幢。正屋直通主大門,橫屋則通副大門。主大門后有左右兩個廂房和一個大天井,供接待客人使用。每幢正屋和橫屋也都有接待客人的廂房和天井、客廳、臥室、倒堂。所有建筑都是磚木結構。墻為風火墻,既可擋風,又能防火;木架正屋為五柱七掛,橫屋為三柱五掛;照枋、門窗、墻壁布滿雕刻精美的各式吉祥圖案,典雅而大方。整個建筑群,家家相通,幢幢緊連,在院內行走,晴天不曬太陽,雨天不濕鞋襪。到了晚上,各家大門一關,又自成一統,寧靜而溫馨,堪稱江南古代民居精品,有很高的科考、審美、旅游價值。
    因為有湘江和驛道連通外界,人們進出方便,造就了石期市人的開放意識。早在明清時代,石期站的利器就走出了縣門省門,享譽毗鄰諸省。尤其是市郊雙車村鐵匠蔣佑源(藝名蔣有義)的“有義刀”,不但強度硬,而且輕巧鋒利,前切后砍,從不卷刃缺口,深受省內外用戶歡迎。民國八年,石期市又接納湖北人葉伯祿在獅子巖旁邊建立天主教石期市分堂,把中西文化融合在一起。這個分堂與紫溪市的東安分堂,一直未中斷禮拜活動,直到1951年,還有神甫從零陵來“上會”,1953年才停止活動。1961年,我到東安三中工作,學校各辦公室就設在這教堂里,足見規模之大。
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